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哥大教授:希望在上大学前,有人曾告诉你这10件事

日期:2019-04-30来源:威久留学
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哥伦比亚大学教授Christopher Blattman这篇文章红遍全球。他说,“希望在上大学前,有人曾告诉我这10件事” 。而这10件事,不仅仅适用于名牌大学的学生,也适用于每一个孩子。

作者:Christopher Blattman,加州大学伯克利分校经济学博士,哈佛大学公共管理硕士,现任哥伦比亚大学教授。
 

我是一名大学教授,有三年在哥伦比亚大学、四年在耶鲁大学教学的经验。这十件事我已经对所有到过我办公室的学生建议过。我不认为这些建议只适用于名牌大学。我希望我的建议适用于每一个学生。这些建议的大部分我自己没有遵从,我把这些建议叫做“我希望有人曾经告诉我的10件事情”。
 

我教经济学,政治学和国际化发展。我的大部分学生都是在社会科学,并计划进入商业,法律,或公共服务。所以这个列表对这些学生最有意义。我真的不知道如何才能成为一名物理学家或艺术史家。即便如此,我敢打赌很多这些建议对大部分学生是有意义的。
 

我不会喋喋不休地讲你可能已经听说过的:得到一个全面的教育,享受生活。这是很好的建议,你的首要的、最好的规则。这里会有一些其他的建议,帮助你从大学里取得更多收获。
 

1.一定要尝试适合你的职业
 

你的职业生涯将会占据你生命中很大的一部分,如果它适合你的强项,你会感觉充实,会更快乐。有些人很幸运的在他们的第一次尝试时就找到自己擅长而又喜欢的工作。我却花了三,四次尝试去摸索。
 

不要等到你完成法学院或医学院的学习后,才发现你不喜欢你这个专业之后面向的工作。尽早的去尝试吧,在假期去尝试不同的职业——研究员,记者,医疗助理,非营利性工作者,国会助理,等等。
 

我个人在最开始学习的是会计和商业。幸运的是,我有机会去了一所大学,帮助大一的学生,在他们的专业机构工作。当我大三的时候,已经有12个月的税收和审计工作经验了,这时我知道,我不仅讨厌它,而且我在这些方面是真的,真的很不擅长。
 

于是我转向主修经济学,并尝试了管理咨询。这对我来说更有趣,我也能做得更好。但我知道它仍然不是我心底里期盼的那种工作。我完成了我的BA后知道,至少有两个职业我不想做了。于是我想到了第三个:国际化的发展,在学术界的工作。过了好几年我才获得了这样的一个机会。但是比起22岁我开始做第一份工作后再去抉择,而不是早早的向这个方向努力要快得多。
 

2.获得那些校外很难获得的技能
 

你受到的第一个诱惑将是将你的日程填满诱人的学科课程。我大学时代课程带给我的最美好的回忆是历史和心理学课程,他们打开了我心灵、给我带来了新的思想。但不要忘了,你还要用大学里的时间来建立你的技术能力。
 

技术技能,我指的是很难自己教自己的那类专业知识。我把数学,统计,人种学,法律,会计归于这一类。这些课程都是需要一个经验丰富的导师加上一份好教材,才能学会这些难的课程。通常情况下,这些技能也是许多工作中的基本技能。
 

对于任何对法律、公共政策、商业、经济、医学或其他专业感兴趣的人,我建议至少学两个学期的统计学。在这些领域中,数据在工作中所占的比重越来越大,要理解它,你就需要学习统计学这门语言。无论是作为一名管理咨询顾问,还是作为一名研究人员,我认为统计都十分重要。即使你不在工作中使用它,你也会在生活中用上它。如果不懂这门语言,就很难完全理解《纽约时报》(New York Times)的一篇普通文章。坦白地说,当你30岁的时候你可能会关心有关妊娠的研究,或者当你60岁的时候你会关心疾病和药物的研究。如果你能对统计有个基本的了解,你会惊讶于数据表中有那么多的错误,然而此时已经无法欺骗你了。
 

3.写作为王
 

认真对待写作。不管你从事什么职业你都需要写作。无论你是一名律师,营业员,博主,还是医生,能够将复杂的想法用简洁,直接,平实的句子表达出来是一项非常有用的技能。你要学会清晰有条理的思考,并将之呈现于文字。
 

你会惊奇地发现,在你的一生中,你会写那么多提案、方案、报告和信件。即使你不是专职写作的,但写电子邮件也是你一定会遇到的,你与老板、同事、朋友和客户联系的主要方式。
 

因此,如何写得更好?答案很简单,那就是练习。在过去8年中,博客和论文写作改变了我的文笔,提高了我的写作能力。你也可以考虑在创意写作,非小说写作,新闻写作,或商务写作方面修一门课程。我没有修过,但现在我希望我有修过。相反,我读了许多写作的书。并且每次在我写了一篇论文,信件或博客文章的时候,我都回去想如何才能写得更好。
 

4.注重老师而不是话题
 

根据我的经验,你从好的老师身上会比教学大纲里收获更多。我上过太多教得无聊透顶的课,我后来也没有再去上课,即便去了也没听,最终我也没有学到多少。
 

当我想到那些对我影响最大的课程时,我想到的是我的加拿大马克思主义历史课,由一位社会主义理论家教授。加拿大以外的国家对加拿大历史没有太多的需求,不管你学的是什么版本的教材,所以我无法想象我会把我在这堂课上所学到的任何东西应用到哪里。
 

但这位教授擅长吸引我们这些学生去参与激烈、充满激情的辩论。在这个课上,我学会了思考,学会质疑自己对社会的一些基本假设。我告诉我自己的学生,根据教学大纲选择八到九门课,然后把其余的四到五门课留给最吸引人的教授。
 

5.选择宽泛,就业选择多的专业
 

如果你像大多数学生一样,包括我在那个年龄也是,不知道你长大后想做些什么。在这种情况下,不要缩小你的选择范围。当然,修那些精品课程。也要坚持那些主流专业,那些最后能让你有很多选择的专业:自然科学、历史、经济、政治等等。学习社会和自然科学的基础课程:统计学和数学。
 

当然,许多人文学科的课程也是基本的。好的老师能够在历史或政治理论课将教你辩论、思考和写作。其他基本的构建??榭赡苁羌扑慊蒲Ш腿缜八龅男醋?。
 

6.不要花时间在修外语课上
 

这是我最有争议的忠告之一。很多人不同意。
 

语言是非常重要的。除了母语,你应该学习另一种(或多种其他)。但我认为最好是在你的暑假或者大学前或者毕业后,通过浸入式学习的方法去学。也许你可以在大学里选修一两门入门课程来开始学习,或者选修一两门高级课程来巩固你已经掌握的知识,但仅限于此。
 

统计并不比语言更重要。但是,跳过统计学课程的机会成本很高,因为在大学之外很难找到学习统计学的方法。记住,你在大学里只能修那三四十门的课程。但你有很多其他的时间和机会去学习一门语言。
 

我对大多数商业和管理技能也有同感。它们对许多职业(甚至学术方面的研究)都至关重要,但教室不是学习它们的好地方,实践比理论能教会你更多。例外可能是更专业的技能,比如财务和会计。
 

至于语言,我可以在法语和西班牙语(勉强)国度旅行,但其实现在我很后悔,我希望自己可以说得更好。但我并不认为在大学多修门外语课就可以改善这一点。我应该做其他生活选择,比如生活在国外。这使我想起我的下一个点...
 

7.到不熟悉的地方去
 

利用一个暑假或一学年的时间去国外生活,最好是一个与你目前所在国家完全不同的地方,在那里你会认识当地人,真真切切的了解当地文化。
 

当我还是个学生的时候,我直到21岁左右才离开加拿大或美国。有一天,我发现我甚至不知道葡萄牙在地图的哪块,这让我感到羞愧,于是我读了一些历史、查了一些资料,去欧洲旅行。
 

我希望我在国外不仅仅呆12周,我希望我能在一个地方呆更长的时间。每周以一个国家的速度穿梭于青年旅社,并不能真正教会你另一种生活。直到我开始在印度、肯尼亚和乌干达从事研究项目,我才开始对世界(和我自己)有了更多的了解。
 

因此我鼓励人们离开他们的舒适区。当我21岁去欧洲时,由于太依恋熟悉的区域,我是如此的焦虑和缺乏经验,以至于我发现东欧甚至西班牙都太吓人了。
 

十年后,我意外地发现自己在非洲一个饱受战争蹂躏的角落里工作。这就是我今天的职业。我并不是向大家推荐这种选择。不过,我鼓励美国学生离开英语国家和西欧。这也是学习语言的意义所在。
 

8.上小班课,便于求教授推荐信
 

如果你决定读一个硕士或博士学位,你至少需要两到三个高质量的推荐。要做到这一点,你需要与教授建立良好的关系。要做到这一点,你需要与教授保持良好的关系。这意味着一个或两门小班课有相同的教授,并多次在办公时间访问教授。也许获得一个助研或助教的职位?;蛭仕欠窨梢宰瞿愕穆畚幕蚨懒⒀芯康墓宋?。
 

9.除非你必须写论文,否则承诺写论文要三思
 

一个独立的研究项目可能是你大学生活的完美顶峰??杀氖?,我经??吹讲恢档醚度胧奔浜途Φ穆畚?。对于一些人来说,这些时间应该花在学习技术技能上。
 

我曾经建议学生(本科生),如果可以选择的话,不要写毕业论文。在我的博客上,这一观点获得大量分歧后,我采纳意见进行了调整。如果你专注于一个你感兴趣的问题,或者你想学习如何进行研究、加强与教授的关系、在研究生院学习,或者尝试将研究和写作作为一种职业选择,那么本科的论文是一项不错的投资。
 

10.唤醒你的思想
 

在每年大学课程结束时,你都应该回头看看你的想法和意见,是否发现12个月前的想法很过时。如果没有,那么很可能这一年里你的努力和探索还远远不够。
 

我尝尝看一些不寻常的人或地方的书。我还试着阅读涵盖广泛领域的报纸和杂志。我还会把我经??吹钠诳灰换?,而不是多年来一直看同一种期刊。在过去的一年里,我一直在阅读《纽约书评》(New York Review of Books)。再之前我还曾经关注一些外交政策或时事杂志,甚至是关于艺术的杂志?;蛘咧皇荰witter上各种各样的新闻。
 

另一种唤新自己思想的途径是找到在新地方度过有意义的时间和人际关系的方法。我很幸运,我的工作经常把我带到另一个发展中国家,这里的点点滴滴改变了我对发展的看法。同样的,当我还是一名管理顾问的时候,在新的行业和公司的工作让我挑战旧的信念或者想出新的信念。志愿者工作也是如此。无论你走到哪里,成为一名“游客”并不意味着一切。您需要深入当地,即使只有几个星期或几个月。
 

Christopher Blattman,芝加哥大学哈里斯公共政策学院全球冲突研究的Ramalee E. Pearson教授。
 

以上内容,希望能为各位留学生指点迷津。如还需进一步了解或有更多留学以为,欢迎和威久留学专家联系。预祝申请一切顺利。

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